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Nature、Science宣布2012最具争议研究将重启

核心提示:作为2012最具争议的研究之一,增强H5N1病毒在哺乳动物间传播能力的研究已经“自愿暂停一年”。现在科学家们宣布,本周这一暂停期就将结束。

中国生物产业网www.cnbioindustry.cn】2013年1月25日讯  作为2012最具争议的研究之一,增强H5N1病毒在哺乳动物间传播能力的研究已经“自愿暂停一年”。现在科学家们宣布,本周这一暂停期就将结束。

去年初,科学家们发现引入少量突变就能使H5N1病毒在哺乳动物中有效传播,这迅速引起了社会各界的激烈争论,人们担心发表这样的研究是否安全。虽然最终,这两篇文章还是于去年上半年分别发表在Nature和Science上,不过相关研究人员早在年初就已经同意暂停这类研究。

暂停期是为了让官方有充足的时间审查这类研究的安全条件,也让科学界能够充分意识到该研究队公共健康的重要性。虽然实验“自愿暂停”了,但争议还是沸沸扬扬持续了一整年。昨天,40位相关科学家在Nature和Science上同时发表声明宣布,H5N1研究的暂停期已经达到目的。现在,获得本国官方许可的科学家“有责任继续这一重要工作”,“因为自然界的确存在这样的风险,出现能在哺乳动物中传播的H5N1病毒。”

在这次声明之前,美国国立卫生研究院NIH已于去年12月17-18日在马里兰州召开了大型国际研讨会,充分讨论了“功能获得性研究”,即增加H5N1病毒传播能力、宿主范围或毒力的研究。同时,美国也制定了更严格的条款来监督这一领域的研究,包括评估这类研究的科研目的是否可由其他低风险途径来实现,实验条件能够充分降低生物安全风险等。这些条款将会很快生效,以便美国或美国资助的科学家重启这类研究。

去年发表该研究的研究者们提出了一系列可行的后续实验。例如,寻找能使H5N1在哺乳动物间传播的其他突变组合,以回答一些基础科学问题,并帮助人们监控自然界出现的危险突变。或者将研究从雪貂拓展到豚鼠等其他哺乳动物,为人们提供H5N1在哺乳动物间传播的更多信息,帮助判断该病毒在人类间传播的可能性。

不过,科学界仍有部分研究者持反对意见,认为人工流感菌株流出带来的危险远大于此类研究的益处。哥伦比亚大学突发传染病专家Ian Lipkin相信,生物安全标准不足的实验室将会给这类研究带来末日。

去年七月,世界卫生组织WHO在其网站上发布了此类研究的生物安全总指南,但Lipkin认为在研究继续之前应该拓展该指南并使其更具约束力。他建议将指南包括在WHO有国际性法律约束力的条约中——2005国际卫生条例。对此,去年那篇Science文章的作者Ron Fouchier并不赞同。他认为制度上采取的措施已经足够了,“如果我们必须等世界上所有国家都同意这些条款,那也许永远都没个结果,”他说。“这是绝对无法接受的。”

然而,那些支持研究继续的科学家们也不乏忧虑。意大利的流感研究者Ilaria Capua说,现在研究还局限在少数生物安全标准高的实验室,并不需要太担心。从长远来看,这类研究的推广存在更大的风险。“这不是科学家们所能决定的,”她说,“这取决于决策者。”

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